LIBROS, DOCUMENTALES, FACEBOOK...

"Río Madre", primer libro que resume en leyendas e historia un viaje por la antigua Indochina, disponible en el siguiente enlace:

http://docs.google.com/file/d/0Bx3BulzM-UhHS0pJWmlHZ0lvZDA

"Trémula Pagoda, Corazón Esmeralda", segundo libro con apuntes y vivencias de varios viajes por Tailandia, disponible en el siguiente enlace:

http://docs.google.com/file/d/0Bx3BulzM-UhHc3NxZVk5UUM2S3M

"El viaje es lo de menos", selección de treinta y cuatro textos, redactados en viajes por Asia y América, que conforman el tercer libro:

http://drive.google.com/file/d/0Bx3BulzM-UhHeHlaNXlDN09vaEk/view?usp=sharing

Todos los documentales subidos a Youtube:

http://www.youtube.com/user/Botitas2006

Facebook y últimas noticias:

BLOG LIBRE DE PUBLICIDAD Y PATROCINIOS Aquí no encontrarás espacios publicitarios, y tampoco se va a pretender "colocarte" un seguro de viajes, una agencia o un buscador de hoteles o vuelos. Por supuesto que no se te va a vender nada por puro interés comercial, ni encontrarás referencias a agencias -oficiales o no- de turismo. Aquí no se te va a recomendar dónde dormir o comer, ni siquiera cómo moverte porque gestionar todo eso en destino, compañero/a, es la pura esencia de viajar y ya lo sabes hacer tú solo/a. Yo no te voy a intentar adoctrinar, señalar el camino, robar lo vital: el placer de viajar y descubrir por ti mismo/a. Éste, después de años de recorrido, pretende seguir siendo solo un blog escrito de viajero a viajero/a; un blog de las emociones que, para lo bueno y lo malo, regalan la ruta y la convivencia en otras culturas, con otros seres; un blog donde todas y cada una de las experiencias que se cuentan se han financiado de mi bolsillo, han dibujado la más amplia sonrisa en mi rostro, han rodado por mis mejillas transformadas en lágrimas y siempre, siempre, han marcado el latido en mi corazón; un blog, en resumen, de viajero siempre en construcción que pretende ser tan honesto como respetuoso contigo. Sin engaños, sin publicidad.

sábado, 27 de diciembre de 2008

Nuevos videos ... Tailandia y Bali

Afortunadamente he podido montar las imágenes del último viaje antes de salir para India. Son 2 videos: el primero de 40 minutos de duración que sube de Bangkok a Chiang Mai pasando por Ayuthaya, Phitsanulok y Sukothai, y el segundo de unos 20 minutos que refleja un poco de Bali y del sur de Tailandia (zona de Krabi, Phi-Phi y bahía de Pha-Nga). Se que tanto Bali como sur de Tailandia han quedado un poco cortos de duración pero tampoco tenía más imágenes, quien sabe, quizás en el futuro, cuando vuelva, haga una segunda parte ... ahora mismo es solo una idea, aún así, os puede servir para formaros una primera impresión de lo que podeis encontrar en ambos destinos. Estos son los enlaces para Emule y la intro del primer video en youtube:



ed2k://|file|Tailandia-Bali%201de2.%20Bangkok%20to%20Chiang%20Mai.%202008%20Spanish%20Domestic%20Documentary%20by%20Botitas.avi|734015488|C8E28349D891967D423C239006490641|h=SDULGTDYIJJMYQPU7DCIZ52T67GK2KNA|/

ed2k://|file|Tailandia-Bali%202de2.%20First%20impression%20of%20Bali%20and%20South%20Thailand.%202008%20Spanish%20Domestic%20Documentary%20by%20Botitas.avi|314564608|8CB88895E4953E2D91635C771ADB5420|h=Y4XXNVQZLCZKKGGFW6ZKGFIPLWTKCNIV|/

Atención, en Enero estoy de viaje y los videos no estarán disponibles, me refiero a los 2 últimos. Siempre podeis dejarlos en cola de descarga y cuando regrese en Febrero dejaré el PC compartiendo día y noche para que se expandan bien.

sábado, 20 de diciembre de 2008

Reflexiones y apuntes ... Phang-Nga y un momento dulce

Creo que es ahora, justo antes de meterme a montar el video de Tailandia y Bali, un buen momento para dejar apuntadas algunas de las reflexiones escritas durante mis últimos viajes y avanzar un poco en el blog. Son apuntes que reflejan mi estado de ánimo en ese momento, con compañía o sin ella, con cervezas o sin ellas, apuntes e ideas que no quise se llevara el viento ...

"Llego Maria(no) -el género en Tailandia no siempre es fácil de discernir- con 15 minutos de adelanto ...
-"Joder, me van a volver a amargar el desayuno"
Trás un breve diálogo ... "kap on" ... 15 minutos de tregua para darle a la mandíbula.
Vuelvo a recordar a la chica tan hermosa de Isan que conocí ayer. Me hizo dudar. En Tailandia los "farang" extranjeros sin principios siempre vamos a mantener el tópico. Una ducha fría me devolvió my ética. Pero me hizo dudar y la zona de Isan siempre me ha atraido. La siguiente después de la próxima (entonces no sabía que seguramente la próxima y la siguiente serán la misma) quizás me lance hacia el este.
Phang-Nga me sorprende por sus inmensos manglares. Al grupo les gusta el paisaje y a mi, después de Vietnam y China, me deja frio. Pero los manglares me tienen atónito y me alegro de estar allí. James Bond Island es bonito pero como sitio sobresaturado lo es todavía más.
De regreso 2 Chang y una ducha fria me abren el apetito, vuelve a mi mente la chica de Isan, si aparece ...
Y una hora después ya no importa, ayer compré por 3 euros una guía de segunda mano del sudeste asiático y cuando alzo la vista la chica me sonrie desde el balcón. Ya no importa. La guía me recuerda quién soy y, sobretodo, qué quiero. Innane, la brisa acaricia mi rostro y agita una campanilla que suena y reconforta al mismo tempo. La chica de Isan tendrá que buscar otro papi.

... Y al final caí, quizás debería borrar todo lo anterior y quizás deberías olvidar lo leido ...
La luna llena me cegó, quería tenerla toda la noche
-Just one night, Noi
-Tomorrow?
-Tomorrow chicken alone again, like butterflies
Y recordé muchas cosas, muchas personas, el indio que me leía la mano y me susurraba mi debilidad/virtud galopante: la sensibilidad. Y hablamos de Isan, la región más pobre y miserable que hace más rica a Tailandia. Y se me clava en el corazón. Y sonrio de nuevo. No vuelvo a Tailandia sin pasar por Isan. Para observar, para entender, para encontrar ... para ser un poco más viajero ... y aprendo que no debería pensar tanto (ella me conoce hace un rato y sabe mejor que mucha gente que pienso demasiado).
A la mañana siguiente ordeno las historias, las vivencias, y aparco los sentimientos hasta que me lanzo a la calle, me arrastro bajo un sol exagerado y vuelvo a pensar ... en la chica de Isan, en el próximo viaje ... y vuelvo a sonreir, una noche de placer no es capaz de agitar mis ilusiones ... de momento ... el indio ya me previno que eso está por llegar. Realmente me siento afortunado ... y confuso. Ya no volveré a escribir con la misma rotundidad. Algo he aprendido ... creo.

Tras 3 singhas y muchos apuntes empiezo a creer que aprenderé a restar, a ser más humilde, a pagar mis errores con despedidas ... pero el alma hará el petate y volará y soñará ... y eso reconforta ... y algún día, yo también, cambiaré de vida. Apostar el corazón sale caro, a mi muy caro, aunque se gane también se acaba perdiendo. Yo lo quise así. Una vez reir, otra sufrir. Pero perderé la cabeza otra vez, me subiré al mismo tren, me hundirá la luna llena de nuevo ... después, volver a hilvanar mi esencia ... poco a poco ... cacho a cacho."

Reflexiones y apuntes ... Wat Tham Seua

"Decidí ir a Wat Tham Seua en Krabi, tras hablar con el dueño del hostal donde me alojaba en Ao Nang ...

- Wat Tham Seua? more than 1000 steps to the top
- Really?
- Yes, It is a hrad way ...

Lo eché a cara o cruz, y perdí.
A las 8 estaba en la puerta de una lavandería esperando un songthaew y al cabo de 40 minutos estaba en Krabi Town.
"Como pasa el tiempo ..." Hace un año eramos casi 2 turistas callejeando por allí, ahora hordas de turistas nórdicos se amontonan en los puestos de la zona. Me queda la baza de la repostería donde desayunábamos y ... lástima, también se ha hecho famosa. Por 70 baht un motorista me acerca de paquete al Wat y tras agenciarme una botella de agua y respirar hondo 2 veces comienzo a subir. Recuerdo todas las Singhas de 2 semanas y visto el esfuerzo me reconforto pensando en las que vendrán. Una vez arriba una voz exclama: "what a wonderfull view" ... y lo es. Mi mente vuelve a Yangshuo, es como esto ... pero al cubo, y lamento no haber decidido subir con la caida del sol porque el espéctaculo sería deslumbrante. Todos los paisajes kársticos tienen un punto hipnótico difícil de describir.
1237 escalones y un pitillo a medias con un yanquee después un coro de monos y gatos aguarda expectante mi llegada. Ni me hacen la ola, ni aplauden, ni nada. Creo que tenían tantas dudas como yo de que pudiera subir hasta el final y me da que la desilusión de no verme infartado al cabo de 2 horas no les haya hecho mucha gracia. "Maybe another farang".

Reflexiones y apuntes ... verano

"Comenzamos el viaje con un escala interminable en el aeropuerto de Amman. Más vale que Petra, cuando hagamos el stopover a la vuelta, justifique el viaje con Royal Jordanian porque es, sin duda, de peor calidad que Thai o Qatar ...
El hostal Lamphu es correcto, bueno si pensamos que pagamos 15 euros por una triple, pero la zona es un hervidero de turistas, muy artificial, alejado de la esencia de Bangkok. Chiang Mai se ha hecho a los turistas, asimilándolos y ofertando sus virtudes mientras que Banglamphu está montado por y para turistas, mochileros, perdón, y así mientras en la ciudad del norte agradeces charlar con otros viajeros en Khao San acaban agobiando (a los 10 minutos de estar allí, quiero decir).
Hablaba con 2 chicas austriacas en el tránsito de Amman y al final (riéndome lo escribo) entiendes que casi todos tiramos de los mismos recursos (hojas fotocopiadas y agenda, como esta en la que escribo) y fuentes (internet, principalmente). En definitiva, eran carne de Khao San ... a ver si han encajado mejor el sitio. No es menos cierto que con 24 horas de viaje los sentidos engañan. Mañana será otro día."

"El avión aterriza en Luang Prabang y nos desperezamos en los pocos centímetros cuadrados de que disponemos. Al bajar topamos con un viejo avión ruso militar de carga ... podía haber sido peor.
Entrego los formularios del visado en la única ventanilla y a los segundos el funcionario levanta una hoja en blanco apuntándola con el índice de su izquierda. Le digo que ya se lo he dado. Niega con la cabeza. Estiro el brazo y contrariado vuelvo a rellenar el impreso que creo me ha perdido.
Tomamos una Beerlao en una azotea. La tarde agoniza y cada vez se hace más palpable la precariedad del alumbrado público en la ciudad. En un momento se va la luz y los ohs de sorpresa me suenan a algo familiar porque se me encoje el alma de emoción recordando Birmania. Palpamos la mesa hasta la cerveza mientras bromeamos sobre la idoneidad del momento para irnos sin pagar. Enciendo un pitillo. Al rato vuelve la normalidad y me llego hasta un tuk=tuk cuyo conductor duerme plácidamente, pongo mi mano sobre su brazo y lentamente vuelve a manecer para él.
- How much to Thongbay?
Él 40000 yo 20000 .. Ok. Y se dibuja en su rostro una sonrisa que derrota mi alma, vuelvo a recordar Birmania y sus gentes. Una sonrisa amplia, generosa y humilde. Algo que ya no se ve. Un detalle que por si solo te cambia la percepción de un país y su gente. Jamás verás eso en occidente. Dormimos. Ahora son las 8 de la mañana y escribo en la terraza del bungalow, tumbado, mirando de reojo la lluvia que nos trae el monzón y que inunda el curso del rio Kok. La vida transcurre de un modo pausado en Laos ... como en Birmania."

jueves, 9 de octubre de 2008

Viajes 2009

Seguía dándole vueltas al año 2009 y en un principio tenía claro que podía juntar 15 días a primeros de Enero para ir a Irán, que era la opción más sólida (sobretodo por lo relativamente asequible de los billetes -500 euros con Turkish- y el reciente visado "on arrival" para 2 semanas que facilita mucho el tema burocrático para acercarse allí). Al final encontré una buena oferta con Qatar para entrar por Colombo en Sri Lanka y salida por Chennai en India (por 710 euros) y al final he solicitado una excedencia en el trabajo más larga y me he decidido por esta opción que además es la que más me apetecía en un principio. Este será el itinerario, más o menos:

31/12 01 Avión a Doha a la mañana
01/01 02 Avión a Colombo y traslado a Kandy
02/01 03 Kandy
03/01 04 Kandy-Anuradhapura
04/01 05 Anuradaphura (Mihintale)
05/01 06 Anuradhapura-Polonnaruwa
06/01 07 Polonnaruwa
07/01 08 Polonnaruwa-Sigiriya
08/01 09 Sigiriya (Dambulla)
09/01 10 Sigiriya-Negombo
10/01 11 Vuelo Colombo-Trivandrum y de allí a Kollam y backwaters
11/01-12/01 12-13 Backwaters Kerala. El 12 a la noche tren a Madurai desde Allepey (tren 6128. Se coge a las 00:30 y llega a las 11:00)
13/01 14 Madurai
14/01 15 Madurai y tren a trichy a la tarde (tren 2632. Se coge a las 21:15 y llega a las 23:45)
15/01 16 Trichy
16/01 17 Trichy (Srirangam) y bus a Tanjore (1,30 horas)
17/01 18 Tanjore
18/01 19 Bus a Kumbakonam (1 horas) y visita Gangakonda y Dharasuram
19/01 20 Kumbakonam visita y traslado a Mamallapuram
20/01 21 Mamallapuram
21/01 22 Mamallapuram
22/01 23 Mamallapuram (Kanchipuram) y llegada a Chennai
23/01 24 Vuelo/tren a Bangalore al mediodía y de allí a Hampi (tren 1028 sale a las 22:50 y llega a las 08:05)
24/01 25 Hampi
25/01 26 Hampi
26/01 27 Hampi (Zona Aihole)
27/01 28 Hampi (Zona Aihole)
28/01 29 Hampi y salida a Bangalore (tren 6591 sale a las 19:50 y llega a las 06:10)
29/01 30 Vuelo/tren a Chennai y regreso desde aquí a la noche
30/01 31 Regreso a la 01:45

Un itinerario bastante completo incluyendo Hampi, un sitio que me atrae muy mucho, idem de Sri Lanka.

Y de cara a más adelante pues quizá pueda encajar Irán en Semana Santa aunque es un destino que me gustaría enlazar con Uzbequistán y eso me complica bastante la cosa (aunque es posible cuadrarlo bien, lo tenía mirado) y, desde luego, lo que es seguro es que vuelvo al sudeste de Asia en verano con mi hermano y su mujer. Montaré videos de Sri Lanka y sur de India que seguramente hasta bien entrado febrero no podré compartir (se me van a juntar con los de Bangkok y Bali).

viernes, 22 de agosto de 2008

De vuelta ... pensando en lo siguiente



Se acabó lo bueno, aunque afortunadamente lo hemos podido disfrutar y vivir. Poca cosa queda por decir, con relación a la idea que tenía de viaje ha salido todo perfecto, traslados (Air Asia ... Te Quiero), hoteles (muy flojo el Baan Orapin de Chiang Mai, una vez visto nos fuimos a "casa", el Raming Lodge, el resto perfectos), visitas (ni me podía imaginar que por segunda vez fuera a disfrutar tanto de Angkor, Halong o, sobretodo, Bali). A ver, no voy a montar videos porque era un viaje más familiar que cultural (alguno se alegrará, jajajaja) y lo que tengo grabado lo he montado para la familia, aún así, a la vuelta del viaje de diciembre seguro que hago algo de Bali (con lo que grabe entonces más lo que tengo ahora) y Bangkok es muy probable que también haga, incluyendo Ayuthayya ... además se lo debo.



De lo nuevo, puessssss, Laos creo que lo he enfocado mal, pensé que era un país con un patrimonio cultural muy potente (sobretodo Luang Prabang) y, aún teniéndolo,creo que el punto fuerte del pais es su patrimonio social (son muy buena gente, en general) y sobretodo su patrimonio natural (tienen unos entornos increibles de bonitos, actividades como rafting, trekking y demás tienen que ser un bombazo allí), aún así, salí del pais con la idea de que es un destino para volver. Y de Jordania pueeeeessss me han gustado (como siempre) las shishas, jajajaja, en serio ... Petra está sobrevalorado, siendo bonito por el entorno que es (las vetas de las rocas, el siq es acojonante, ...) las construcciones son en algún caso hasta decepcionantes, amén de la turistada y lo que ello conlleva (digamos, por hacer una analogía, que si la cueva de Ali-Baba es Petra ... pues los 40 "ladrones" pululan por las inmediaciones con sus precios hiper inflados y su "poco importa que no pueda chulearte porque otro caerá") ... ya me entendeis. Indudablemente lo mejorcito está en Dana (si le preguntais a algún turista os dirá ... ¿¿dóndeeeee??) y Wadi Mujib me causo una impresión muy buena, idem del mar muerto ... más sobretodo pensando que me ahorraba en ese txoko al que me llevo el coleguita-guía a bañarme los 12 (si, si ¡¡¡ 12 !!!) eurazos que cuesta bañarse en Amman Beach. Es un sitio guays el mar muerto.



Antes de seguir, MUCHÍSIMAS GRACIAS a Mertxe de Cádiz, Supein, Beñat e Ines (como no, un placer haberos conocido, pasaos por aquí y alucinad con el pedazo viaje que se están currando estos chavales vizcainos)

http://bennines.blogspot.com/

... en fín, tantos y tantos que habeis visto los videos y me habeis animado a seguir con ellos. Que siento un montón no haber podido escribiros (el gmail no suelo verlo muy a menudo, prometo entrar cada 15 días a partir de ahora) y daros los datos que me pediaís (me temo que ahora es tarde para llegar ... aunque, afortunadamente, pronto para volver). Y alguien que me pedía los enlaces a los videos restantes, con poner botitas en el buscador del emule os saldrán los videos que están compartidos, solo hay que hacer doble-click y listo.



Y de cara al año que viene, ¿qué? ... pues que me acuerdo muy mucho de Yunnan en China pero que India me llam... no, no me llama, digamos mejor que me vuelve a llamar, y hay una idea que me ronda por la cabeza que es subir desde Sri Lanka hasta Nepal visitando Kerala, Tamil Nadu, Karnataka, Hampi, Orissa, Bodhgaya y Varanasi (para subir en avión a Nepal, como ciudad sagrada/de la muerte que es creo que ningún viajero debería visitarla, lo que sucede en ella es algo que solo debería interesar al fallecido y a sus familiares) ... y además es una idea que tengo muy muy dentro, tan dentro como la convicción de que es un viaje que voy a hacer en solitario ... porque me lo pide el cuerpo. También Argentina y Chile andan rondando peeeeeero, al final, como todos, dependo de la pasta y aunque muchas veces le doy la razón a Javier Reverte en esa frase suya de que para viajar no hace falta dinero .... puesssss como que no estoy muy de acuerdo, jejeje. Todo se andará. Os dejo unas últimas fotitos de esta última escapada.





martes, 24 de junio de 2008

Previa viaje Verano

Más que días son horas lo que falta para que me ponga de nuevo en camino, os dejo el planning y los hoteles del circuito. Debo decir que este viaje se lo debo a mi señora madre que se enrolla "subvencionando" la friolera de casi 1800 euros (por persona, y esta vez somos 3) que es lo que nos sale vuelos y hoteles. La estancia procuraremos hacerla con poco más de mil euros cada uno, de ellos 400 de cada uno cambiados a dólares.

29/6 1 Vuelo Madrid-BKK a las 13:10
30/6 2 Llegada a BKK a las 15:00. Tarde por allí (Kao San/Night Bazar).
01/7 3 Visita BKK
02/7 4 Ayuthaya
03/7 5 BKK- Hanoi. Tarde Bia Hoi
04/7 6 Tam Coc
05/7 7 Halong
06/7 8 Halong
07/7 9 Halong
08/7 10 Mañana visita (templo literatura, …). Hanoi-Luang Prabang
09/7 11 LP (Templos)
10/7 12 Cercanía de LP (Pak Ou y catarata)
11/7 13 Mañana LP-Vientiane en bus/avión y visita
12/7 14 Cercanía de Vientiane (Buddha Park)
13/7 15 Vientiane-Siem Reap
14/7 16 SR
15/7 17 SR
16/7 18 SR-Kuala-Bali
17/7 19 Bali (Ubud e isla)
18/7 20 Bali (Ubud e isla)
19/7 21 Bali (Ubud e isla)
20/7 22 Bali (Playa)
21/7 23 Bali (Playa)
22/7 24 Mañana libre (Compras Ubud) al mediodia Bali-Kuala (55 euros)
23/7 25 Kuala-Chiang Mai (Doi Suthep)
24/7 26 Chiang Mai
25/7 27 Baan Tawai y Chiang Mai-BKK a la tarde
26/7 28 BKK-Krabi a la mañana
27-29/7 29-30-31 Krabi (Playa)
30/7 32 Playa y vuelo a BKK a la tarde
31/7 33 MBK/Muang Boran y vuelo a las 00:30 a Amman. Llegada a las 05:15. Salida a Madaba y desde allí a Petra (bus o taxi).
01/8 34 Visita de Petra (Karak por el camino)
02/8 35 Petra
03/8 36 Wadi Rum o Regreso a Madaba y visita
04/8 37 Visitas desde Madaba (Monte Nebo, Mar Muerto, Jerash ¿?)
05/8 38 Vuelo a España. Llegada a las 11

Aproximadamente estos son los gastos de traslados, los vuelos de Air Asia los cogimos en una promoción de las muchas que suelen sacar.

Vuelo Madrid-Amman-BKK 850
Vuelo Hanoi-Luang Prabang (Vietnam Airlines) 110 (TerminalA)
Vuelo Vientiane-Siem Reap (Lao Airlines) 125 (Web Lao)
Vuelos Air Asia 240

Un pequeño apunte de hoteles:

BKK: Lamphu House (guesthouse en Khao San con buenas críticas)
http://www.lamphuhouse.com/
Hanoi: Hanoi Elegance 2 (en pleno Old Quarter, lo conocemos del año pasado, un valor seguro, lo mejor el staff)
http://www.hanoielegancehotel.com/hotel2/default1.asp
Luang Prabang: Thong Bay (unas cabañas un poco alejadas del pueblo pero con apariencia de ser el sitio de relax que buscamos)
http://www.thongbay-guesthouses.com/home_lp.htm
Vientiane: Mali Namphu (otra guesthouse con buenas reseñas)
http://www.malinamphu.com/MSindex.htm
Siem Reap: Palm Village (otro sitio de cabañas un poco alejado del meollo, con piscina y grandes críticas. Además regentado por un familia camboyana que lo hace, para mi, otro plus)
http://www.palmvillage.com.kh/
Bali (Ubud): Tegal Sari (realmente con este tengo una gran ilusión, me ha costado un montón conseguirlo, lo reserve en !!!Febrero¡¡¡ para ir en Julio y solo pude conseguir una estandar para las 6 noches. Considerado en 2008 "Best Hidden Gem" en Tripadvisor, y eso son palabras mayores. Aún así me he sacado la espina y he conseguido 2 habitaciones de lujo para el viaje de Noviembre con los colegas)
http://www.tegalsari-ubud.com/enhanced/index.php
Kuala Lumpur: Swiss-Inn (lo mejor la ubicación, se me va a hacer raro dormir sin ventanas, jejeje)
http://www.swissinnkualalumpur.com/
Chiang Mai: Baan Orapin (otro que tenía entre ceja y ceja, también lo reserve en Febrero y no pude reservar la habitación que quería. También me hace ilusión ver si es tan bueno como dicen)
http://www.baanorapin.com/
Krabi: Sunrise Resort (tengo mis dudas con este, he leido cosas buenas y otras no tanto pero teniendo la playa de Phra Nang al lado como que no me importa. Era una buena oferta en la web Sawadee, la triple por unos 40 euros en la península de Railay era como para meditarlo)
http://www.sawadee.com/hotel/TH_krabi_sunrise.html

En Jordania, para el stopover de la vuelta, iremos al Mariam en Madaba y a la guesthouse Cleopetra en Petra.

viernes, 30 de mayo de 2008

Día de reflexión

Hojeaba esta mañana el periódico local (realmente hoy he decidido aparcar la Oposición, el inglés ... y la incertidumbre y dedicarme a leer y a relajarme). Es curiosa la cantidad de gente viajera y maneras de viajar que te puedes encontrar. Por un lado un artículo me ha hecho pensar en la duda lógica de hasta qué punto puedo llegar a ahorrar para poder viajar más tiempo, al final, práticamente todo el mundo (especialmente la gente joven) dependemos de la pasta para tirar adelante en nuestra ruta o circuito. Esta entrevista no tiene desperdicio, en especial el apartado del comedor social:

http://www.diariovasco.com/20080530/san-sebastian/viajar-bien-barato-implica-20080530.html

¿Realmente no "puede" pagarse un menú?¿entiende la connotación de comedor social y REALMENTE a quién va dirigido? Aún estando muy de acuerdo con mucho de lo que dice solo puedo decir que yo no me identifico con esta manera de viajar ...

Seguía bastante indignado dándole vueltas al asunto cuando me he topado con otra "perla", esto sí que es o para reirse o para llorar, un turista metido a viajero dando lecciones de comportamiento "ético", a no perderse el comentario de los dólares a cambio de recitar el alfabeto camboyano ... no leía algo similar en tiempos, curiosamente da algún consejo aceptable (en mi opinión) entre tanto disparate:

http://www.talesofasia.com/forum/index.php?showtopic=275&hl=palm+village

En fín, ya queda menos para la próxima escapada.

viernes, 9 de mayo de 2008

Avión para viaje Noviembre

Pues al fin hemos conseguido los billetes para el viaje de Noviembre. Volamos con Qatar a Bangkok del 24 de Noviembre (no pillamos la Loy Krathong, sniffff) al 15 de Diciembre. Al final 720 euros cada uno en TerminalA, un precio realmente bueno pese a que en temporada baja tampoco suele haber grandes diferencias pero toda la movida del petróleo me tenía un poco desubicado y hemos preferido amarrar que no llevarnos sorpresas. En fín, lo más importante está hecho, ahora queda definir la ruta que seguramente será Tailandia básica (Bangkok, Ayuthaya, Chiang Mai y Krabi) junto con Bali o, menos probable, Tailandia un poco más a fondo (lo mismo incluyendo Sukothai) junto con los templos de Angkor. Traslados y hoteles ya se verá, en función de presupuesto.

domingo, 4 de mayo de 2008

Videos de China

Os dejo las introducciones y los enlaces a los cuatro videos de China. Recordad que podeis descargarlo con el programa Emule, copiando el enlace ed2k... y pegandolo en la ventana de descargas. Procurad tener un poco de paciencia, de primeras solo lo tengo yo compartiendo y hasta que no pasen unos días no tendrá más fuentes. Espero que os gusten, si os parezco muy pesado con los comentarios siempre podeis echaros a dormir (no sereis los primeros) o quitar el volumen, jejejeje ....

China Parte I



Duracción 45 minutos. Suzhou, Hangzhou y zona kárstica de Guanxi (Yangshuo)

ed2k://|file|China%201de4.East%20and%20SouthEast%20China.%202008%20Spanish%20Domestic%20Documentary%20by%20Botitas.avi|838846464|394C3A87FBB3B0C6B7B71A11EEE40CEA|h=Q5TQ25HDP5MCRBZP3PCMALWMHONTDFDR|/

China Parte II



Duracción 60 minutos. Yunnan a fondo (Kunming, Lijiang y Dali)

ed2k://|file|China%202de4.South%20China%20(Yunnan).%202008%20Spanish%20Domestic%20Documentary%20by%20Botitas.avi|838834176|C358A7C1582A448CEB0226C86F192D8C|h=F5RVIXCT5QM3EWZAITPJHVXUXK44IDDP|/

China Parte III



Duracción 45 minutos. China central (Xian, Pingyao y Datong)

ed2k://|file|China%203de4.Central%20China%20(Shaanxi%20and%20Shanxi).%202008%20Spanish%20Domestic%20Documentary%20by%20Botitas.avi|838899712|0497754619A2B2F8FCF133EDE46A09CA|h=JNNGOJVP4ZRYICGI2SL6Y4Q4SAJGYTPB|/

China Parte IV



Duración 45 minutos. Beijing y Muralla China

ed2k://|file|China%204de4.China%20(Beijing).%202008%20Spanish%20Domestic%20Documentary%20by%20Botitas.avi|838905856|C32EA5BF1C3BE1FA8D3D128F471AF795|h=NFIYFBS6M7DFWJG7TE4UPIMAHBTCTOQS|/

martes, 22 de abril de 2008

Videos intro de India

Subo las 2 intros de los videos de India. Si los quereis ver entero más abajo teneis ls enlaces para descargar los videos completos por Emule, si no os aclarais con ellos solo debeis abrir el Emule y en la pestaña de buscar poner Botitas bajo "global servidores", una vez que aparezcan en el buscador, doble click y listo.

India Parte 1



India Parte II

lunes, 21 de abril de 2008

Videos Intro Sudeste de Asia e India

Os dejo los videos introductorios de los reportajes del sudeste de Asia e India. Tras el paso por Camboya pudimos hacer un viaje increible durante mes y medio por Birmania, Vietnam, donde visitamos su norte y centro y por la isla de Java (en mi opinión y junto con Bali,haré un video específico de Bali porque es realmente la perla de Asia, y Sulawesi lo más espectacular de ese gran pais que es Indonesia). Posteriomente, en Navidades de 2007, pudimos acercarnos a la zona de Rajasthan en India. Por problema de peso los subo a Youtube y os dejo el enlace directo a los mismos:

Myanmar



Vietnam



Tai-Java

miércoles, 16 de abril de 2008

Vuelta de China IV

El último docu irá sobre la capital, Beijing, una ciudad bastante decepcionante, entiendo que los juegos olímpicos le están haciendo un flaco favor a los monumentos de la ciudad. Una cosa es restaurar y otra reconstruir. Aún así es genial sentir las sensaciones que producen la ciudad prohibida, el palacio de verano o, como no, la muralla ... pese a los andamios.




El Jade International Youth Hostel está muy bien, perfecta ubicación, gran staff y habitaciones recien reformadas. Gran idea tirar de metro para desplazarse, la circulación es caótica en Pekin. Aún así armaros de paciencia para llegar al Palacio de Verano. Olvidaos del mercado de la seda, es un puticlub, una patraña montada para turistas ... un sitio al que llegas y, primero, autobuses en la puerta, segundo, hablan castellano .... malo, además tienen los precios fijados de antemano, el regateo es una patraña. Wanfujin Dajie tiene un pase y es más agradable para comprar. Las entradas en Pekin precio medio, 60 yuanes la Ciudad Prohibida y 30 el Palacio de Verano. El tour a la muralla 25 euritos con entradas y sin tiendas (hay que pagar un poco más para que no te hagan perder el tiempo en tiendas, increible pero cierto). La zona de Mutianyu es preciosa, Badaling según dicen está colapsada y Simatai también comentan que es recomendable.

Pronto los videos, en unas semanas.

Vuelta de China III

El tercer video tratará sobre la antigua capital, Xian, y la provincia de Shanxi donde paramos en el precioso pueblo de Pingyao y en Datong, una urbe con varias cosas de interés en sus cercanías.





Xian: El vuelo por unos 120 euros, el aeropuerto de Xian está donde cristo perdió el gorro y nosotros, que encima llegamos a la una de la mañana, tuvimos que arreglar el traslado con el hostal por casi 25 eurazos. Ciudad decepcionante. La mezquita muy recomendable. Muy tranquilo. Las torres del tambor y la campana y la pagoda de la gran oca decepcionantes. Los guerreros de Xian inexcusables ... pese a la aglomeración. Entradas baratas (mezquita cerca de 3 euros, las otras parecido). El tour a los guerreros 25 euros entrada incluida. El Bell TowerHostel muy recomendable, habitaciones limpias y correctas, gran ambiente, como volver a tener 20 años. Ojo a los tickets de tren si subis a Pingyao, cogedlos con antelación y, aún así, preparaos a pagar 4 o 5 euros de comisión ... incluso los chinos han de pagarlo, bienvenidos al mercado negro. Aun así, experiencia inolvidable viajar en litera dura.

Pingyao: Precioso, tren desde Xian 8 euros más comisión, 9 horas de trayecto. Pueblito de arquitectura Ming perfectamente conservado, patrimonio de la humanidad, mucho turismo chino. Ideal para perderse, del estilo de Lijiang en Yunnan. Hostal Tianyuankui en una antigua casa restaurada, trato perfecto, habitación impecable, merece la pena el pagar 30 euros. Muy recomendable el Yamen Hostel, mucho más económico, gran ambiente, lástima que no pudieran enseñarme una habitación, aún así promete. Entrada a los 18 puntos de interés 12o yuanes. Pasad de las guías y descubrid por vosotros mismos, algunos templos son más interesantes que las mejores casas.

Datong: Interesante urbe. Tren desde Pingyao 8 euros más comisión de 3 euros al hostal. Tren nocturno, otra oportunidad de conocer a la gente china. Las grutas de Yungang una gran sorpresa. El monasterio colgante otra preciosidad y la pagoda Mu Ta .... otra más, pese a su historia. El tour a el monasterio y la pagoda unos 15 euros en CITS. Correcto. Las entradas precio medio, la de la pagoda es prescindible, os ahorrais 60 yuanes y por dentro no tiene nada, además solo puedes subir a la primera planta creo recordar. El taxi a las grutas 80 yuanes ida y vuelta. Precio medio entrada, unos 5 euros. La ciudad tiene un par de templos y un mural de dragones que tienen un pase, entradas baratas. El Hongqi hotel no está mal, carillo, 35 euros con desayuno, el staff un desastre ... probablemente me buscaría la vida en otro hotel cerca de la estación.

martes, 15 de abril de 2008

Vuelta de China II

Y seguimos con lo que será el segundo video: Yunnan, sin duda, lo mejor de toda China, igual dentro de 3 meses me acuerdo más de Xian o Datong o vete tú a saber pero, ahora mismo, en caliente, solo puedo decir que solo los 6 días que pasamos aquí hubieran justificado más que de sobra el viaje. Y propuestas de futuro muchas porque tiene que ser increible visitar el sur de la provincia (Jinghong, Banna) y entrar a Laos, Myanmar o pasando por Guanxi a Vietnam, vamos, con lo que me tira el sudeste de Asia casi casi que después de pasar por Yunnan ya lo considero otro "pais" de la zona. Las culturas Naxi y Bai, pese al turismo y presión china-han que al igual que el Yangtsé "arrastra" todo a su paso, perviven en un modo muchísimo más digno y humilde que las homónimas del sudeste de Asia (Lisu, Akha, que decir que de la parafernalia de las Karen mujeres-jirafa ...).




Kunming: El trayecto de Guilin a Kunming en avión es carillo, poco más de 100 euros y vuelo de hora y media, el aeropuerto de Kunming está en el medio de la ciudad, es un punto, eso facilita las conexiones y las tarifas baratas de los taxis, uno nos lleva por 20 yuanes al hotel Camellia, perfecto, típico tres estrellas por 25 euros con desauno bastante bueno. Además tiene agencia de viajes eficiente, una agencia de Lao Airlines y las embajadas de Laos y Birmania para tramitar visados ... es más que un hotel, una base de operaciones para montar una escapada como la que comento en la intro, por cierto, también Air Asia opera a Kunming. Cerca de Kunming esta Shilin, el bosque de piedra, un taxi para ir y volver sale por unos 30 euros con espera incluida y la entrada es realmente cara, 14 eurazos, aún así merece la pena. Existe la opción de ir en bus, mucho más económico. Aparte hay un templo y un parque interesantes en la ciudad, una ciudad que lleva un ritmo tranquilo pese a ser una gran urbe.

Lijiang: El vuelo a lijiang sale por 70 euros y apenas lleva 50 minutos, la opción de bus nocturno puede compensar ... seguro. El taxi del aeropuerto al casco antiguo de Lijiang unos 60 yuanes y Lijiang es .... bueno, precioso, es como perderse dentro de una peli de Zhang Yimou, increiblemente visual con unas gentes y una cultura, la Naxi, realmente sorprendentes, su escritura en caracteres Dongba es sencillamente deslumbrante. Por si fuera poco cerca esta el estanque del dragón negro con la montaña del dragón de jade, la imagen perfecta de China. La entrada cuesta 80 yuanes y esto es como una entrada general para otros sitios de la ciudad. La garganta del salto del tigre y el primer meandro del Yangtsé conforman una escapada perfecta para un día (taxi unos 25 euros, entrada media, unos 5 euros). Realmente es un sitio para perderse y disfrutar. Baisha a unos 8 kilómetros tiene unos templos de arquitectura interesante y unas pinturas bastante pobremente conservadas, aún así me quedaría un par de noches en alguna de las pensiones del lugar. Ritmo de vida muy pausado y rural. El Old Town Garden Resort es perfecto, el mejor sitio en relación calidad-precio, unos 12 euros la doble en una casa típica naxi, suelos de madera, baño amplio pero viejo, manta electrica e incluso desayuno chino incluido. Hasta unos preservativos te dan (y no es broma ...).

Dali: A unas 4 horas en bus de Lijiang (60 yuanes), ciudad de arquitectura Bai a los pies de una montaña y cerquita del lago Erhai. Muy mochilera, del palo de Yangsghuo, comida occidental, cerveza y relatos viajeros en el tibetan lodge, correcto, pero las mejores sabanas de toda china por 8 euros la doble. El licor de ciruela es bestial, clavazo garantizado. La subida en caballo al monte Cangshan es de los mejores recuerdos, tres euros subida y bajada, al mismo tiempo podeis hacer un tour por el lago por 12 euros, interesante pese a la turistada de las danzas Bai, si os coincide en lunes el mercado de Shapping da juego para un par de horas. No olvideis el bus expreso que une Dali con Kunming en 4 horas por 120 yuanes y no hagais como otro que pagó 45 euros por un billete de avión Dali-Kunming pensando que el viaje en bus llevaba cerca de 8 horas en vez de 4 escasas ... jajaja.

Mañana más.

Vuelta de China

Fin del viaje y regreso a cruda realidad, dejo unos primeros datos que ampliaré en los videos que haga sobre el viaje. Por orden, unas cuantas fotos las teneis aquí:

http://www.flickr.com/photos/92572334@N00/sets/72157604552622792/

Los videos serán cuatro, el primero tratará sobre Suzhou, Hangzhou y la zona de Guanxi (Yangshuo):



Suzhou: Se llega en bus directo del aeropuerto de Pudong en Shanghai por unos 8 euros (unas 2 horas de viaje), es una ciudad grande pero ordenada, me recordaba a Vitoria, los jardines estan bien, las entradas no son muy caras, yo me quedo con el jardin del administrador humilde, los canales tienen un pase por si no se puede ir a Tongli. El hostal MinHangTan está muy bien, suelo de pizarra y eso lo hace un poco frio pero habitación grande con baño incorporado, muy correcto, staff bastante eficiente con conocimiento de inglés.

Hangzhou: La estación de buses de Suzhou es nueva y bien señalizada, imposible perderse, el bus a Hangzhou sale casi cada hora, barato (unos 10 euros) y se llega en poquito más de 2 horas, en el hostal os apuntan el bus y el nombre de la estación de buses en chino para el taxista. En la estación de Hangzhou hay una pila de taxis esperando para trasladarte a donde quieras. El lago oeste correcto sin más, la pagoda Lei Feng un descubrimiento (no la busques en la guía, no está), preciosa sobretodo por la noche, y el templo Lingyin con su imponente Buda ... sobrecogedor, de lo mejor. Longjing con sus bancales de te también tiene un pase ... su te verde es francamente malo. Mención especial para West Lake Youth Hostel, precioso, perfecto para charlar con más viajeros, habitaciones forradas de planchas machihembradas de madera y equipo de aire acondicionado con calefacción incluida, lujazo, idem de la TV de tipo LCD. Cuarto de baño pelin pequeño pero ... visto lo visto, que más da.

Guanxi: El aeropuerto de Hangzhou (aeropuerto de Hangzhou a unos 40 minutos y 100 yuanes de la ciudad) bastante nuevo y limpio (a destacar, aunque no venga a cuento, la conexión de Air asia desde aquí a Kuala Lumpur, una conexión super interesante por cuatro pelas para entrar en el sudeste de Asia o viceversa). El vuelo a Guilin carillo, unos 120 eurazos por casi 2 horas de trayecto, el avión es, como todos, nuevo. De Guilin a Yangshuo nos vienen a recoger del hostal por 200 yuanes, hora y pico de trayecto (la opción del bus desde Guilin es mucho más económica si vais con tiempo). Yangshuo está bien, muy mochilera, encerrada entre colinas karsticas como las de Ninh Binh en Vietnam, entiendo que le guste a la gente. Comida occidental y Tsingtao a raudales. Los arrozales de Longshen a casi 3 horas (unos 15 euros el tour) son imperdibles, aunque nos pillara mal tiempo y visibilidad y el típico tramo por el rio Li pues o lo cogeis como pack por unos 7 euros en cualquier agencia local (al final Yangshuo tenía más de un punto en común con Chiang Mai, agencias a patadas) o cogeis un bus a Xingping y allí negociais en el embarcadero un trayecto, si os llevan hasta Yangdi y vuelta mejor. Seguramente me quedaría a dormir en Xingping, una absoluta preciosidad como pueblo, además se veia muy chino (cuando esteis en Yangshuo entendereis esto). y probablemente el tour de Longshen lo haría en 2 días durmiendo en Pingan. Olvidaos de encontrar ropa de marca original en Yangshuo (y casi en toda China), son imitaciones correctas, impermeables y andan por 15 euros ... me refiero a los abrigos North Face (más bien fake, jajajaja), vi los auténticos por 40 euritos en un pueblito de Yunnan pero eso es otra historia ... El hostal River View de Yangshuo esta genial, habitación grande con balcón, baño amplio y .... te hacen la cama, vamos, un hotel por menos de 20 euros la doble.

lunes, 3 de marzo de 2008

Planning y gastos

Aproximadamente esta es la idea de circuito y los gastos derivados de ello, por si a alguien le puede servir:
Del 19/03 al 12/04 (25 días)


Vuelo con destino Shanghai y vuelta desde Beijing .... 720

19/03 1 Vuelo de madrugada Madrid-Shanghai
20/03 2 Llegada, bus shuttle del aeropuerto/taxi a Shuzou y visita de algún jardin. Noche en MingHanTang.
21/03 3 Suzhou. Excursón por la mañana a Tongli y a la tarde Suzhou.
22/03 4 Jardines de Suzhou y al mediodía Suzhou-Hangzhou en bus (coger allí los billetes) o tren. Noche en West Lake
23/03 5 Hangzhou
24/03 6 Vuelo a Guilin y Yangshuo (140 terminala. BILLETE PAPEL). Hacer el trayecto Yangdi-Xingping a la puesta de sol. Noche en River View
25/03 7 Yangshuo (Arrozales de Longshen)
26/03 8 Yangshuo y vuelo nocturno a Kunming desde Guilin (100 elong. Reconfirmar vuelo). Noche y dejar maleta en Camellia Hotel (preguntar por un billete de avión para el Dali-Kunming del día 1 de Abril)
27/03 9 Bosque de piedra de Shilin y vuelo nocturno a Lijiang (75 terminala. BILLETE PAPEL). Noche en Old Town
28/03 10 Lijiang
29/03 11 Lijiang (Tiger Leaping). Coger billetes de Bus a Dali
30/03 12 Bus a Dali y visita. Noche en Tibetan Lodge
31/03 13 Dali (Noche cogida pero intentar coger tren nocturno a Kunming)
SUPLEMENTO AVION A KUNMING (60 EUROS)
01/04 14 Dali por la mañana y Xian via Kunming donde se intenta visitar algo entre tren/vuelo y vuelo y recoger la maleta (vuelo a Kunming 12:00-12:40 en caso de no poder coger el tren, se puede coger en Dali el vuelo, hay varios al dia. Y el Kunming-Xian 23:00-01:00 110 E hainan. Reconfirmar vuelo). Noche en Bell Tower Hostel
02/04 15 Xian (terracota)
03/04 16 Xian (ciudad) y tren nocturno de Xian a Pingyao
SUPLEMENTO DE AVIÓN A TAIYUAN CASO DE NO PODER COGER EL TREN (70 EUROS VUELO + 10 NOCHE HOSTEL)
04/04 17 Pingyao. Noche en TianYuanKui
05/04 18 Pingyao y tren nocturno a Datong
SUPLEMENTO DE NOCHE EN PINGYAO CASO DE NO PODER COGER TREN NOCTURNO Y TENIENDO QUE COGER BUS/TREN DESDE TAIYUAN A LA MAÑANA DEL DIA SIGUIENTE (15 EUROS)
06/04 19 Datong (grutas, muralla y mural 9 dragones). Noche en Hong Qi
07/04 20 Datong (monasterio y pagoda)
08/04 21 Bus (4 horas) a Beijing y compras. Noche en Jade International Youth
09/04 22 Ciudad Prohibida más Muralla China (tour organizado) y compras
10/04 23 Palacio Verano más Lamasterio y Templo del cielo y compras
11/04 24 Compras
12/04 25 Regreso a España

GASTOS

Vuelos

720
140
100
75
110

TOTAL: 1145

Hoteles

24 noches

1 en vuelo
2 noches Suzhou: 20 (MingHanTang)
2 noches Hangzhou: 20 (West Lake Youth Hostel)
2 noches Yangshuo: 20 (River View)
1 noche Kunming: 15 (Camellia. Asiarooms)
3 noches Lijiang: 20 (Old Town)
2 noches en Dali: 10 (Jim`s Tibetan)
2 noches Xian: 15 (Bell Tower hostel)
2 noches en tren
1 noche Pingyao: 15 (TaiYuanKui)
2 noche Datong: 40 (Hong Qi. Asiarooms)
4 noches Beijing: 60 (Jade International)

TOTAL: 235

PREVISION TOTAL = 1145 + 235 = 1380 + SEGURO Y VISADO (90) = 1470

domingo, 2 de marzo de 2008

Video Intro de Camboya

video

Os dejo el video introductorio de Camboya para que le echeis un ojo, le falta el audio por un problemilla al editar videos con bitrate variable pero en el video que descargueis del Emule está completo.

sábado, 1 de marzo de 2008

Y ahora ... China


Nuestro próximo destino, China, un gigante al que llevo tiempo deseando "meter mano", y además lo visitamos de un modo muy ambicioso, un viaje de 25 días en los que vamos a pasar por Suzhou y Hangzhou, la zona cárstica de Yangshuo, estaremos 6 días por Yunnan, visitaremos los míticos guerreros de terracota en Xian, saltaremos vía Pingyao a Shanxi para ver las grutas de Yungang en Datong y el monasterio colgante para, finalmente, acabar en Beijing, la capital.


Los preparativos previos no han sido nada complicados, al final es todo bastante mecánico y una vez que te lanzas a preparar viajes el proceso es similar en todo. Los billetes intercontinentales con Air France por 720 euros entrando por Shanghai y saliendo por Beijing, una vez tenemos los billetes arreglamos el tema del visado en el consulado chino usando para ello una empresa de mensajería que nos lleva los pasaportes, adelanta la pasta (25 euros por barba) al recogerlos y nos los devuelve a Donosti. Arreglamos los vuelos internos (unos con terminalA, otros con elong.net y otro desde la web de Hainan Airlines) y acabamos reservando hosteles (hay que intentar arañar un poco de pasta porque los vuelos internos se suben un poco ... sniffff, echo de menos a AirAsia) a través de una página que siempre me ha funcionado muy bien como es hostelbookers.com .... sencillo ¿no?, pues ... !!! prepara la mochila y acompañanos ¡¡¡.

Enlaces a videos en Emule

Os dejo los restantes enlaces a los video-docus de nuestros viajes, los primeros son del viaje que recuerdo con más cariño y que nos llevó por Birmania, Vietnam y Java para acabar en Tailandia. Los siguientes son de nuestro circuito por la zona del noroeste indio, Rajasthan, otro gran destino. En los videos podeis encontrar descripciones de los lugares, medios de transporte, ....

Birmania


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Vietnam


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Java-Tai


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India, 2 partes


ed2k://|file|India%201de2.%20Delhi,%20Agra%20y%20Jaipur.%202007%20Spanish%20Domestic%20Documentary%20by%20Botitas.avi|838905856|EF16ED102BBC00A65F29A139C9D4799F|h=RNICA6QUMNW6Z2M6VVB5FD5Z2XD5XCAO|/

ed2k://|file|India%202de2.%20Rajasthan.%202007%20Spanish%20Domestic%20Documentary%20by%20Botitas.avi|801022464|C269BED4907B4A80CC13DA8F50EED4C4|h=BA4D7QGHENFPMGBK6OP2QXHZW7OQJ7FQ|/

miércoles, 6 de febrero de 2008

Camboya y cómo preparar un viaje por libre

Camboya fue nuestro segundo destino del Sudeste asiático, fue una escapada de apenas 2 semanas. Unas breves notas del viaje y distintas impresiones del mismo las podeis encontrar aquí:

http://foros.telva.com/foros-telva/thread.jspa?messageID=11341281&#11341281

Aparte, en ese hilo, hay bastante info de ese destino. El video del viaje, centrado en Phnom Penh y en Angkor, dura cerca de una hora y este es el enlace para descargarlo con emule:

ed2k://|file|Camboya.%20Cambodia.%20Angkor%20and%20Phnom%20Penh.%202006%20Spanish%20Domestic%20Documentary%20by%20Botitas.avi|734009344|5669F9056D4C352D93E20B1A0F517A75|h=2HS45DM5RVWODG43TYMHJSYK7A3OWEKP|/

¿Cómo lo organizo por libre? muy sencillo, y esto sirve de esquema general para cualquier otro destino de esta zona, porque es realmente sencillo moverse por asia, basta un poquito de inglés, más o menos es estructura todo así:

- Una vez que se tienen claros los días de vacaciones, se decide qué se quiere ver y cuántos días en cada sitio .... vamos, se hace un planning. Algo así:

"30/6 2 Llegada a BKK a las 14:00. Tarde por allí.
01/7 3 Visita BKK
02/7 4 Ayuthaya
03/7 5 BKK- Hanoi"

- Pasamos al rollo burocrático, obtención del visado, se busca info en internet de si se puede obtener allí en el aeropuerto (on arrival), hay que llevarlo desde España, ... es muy importante tener claro cómo se obtiene el visado y caso de tener que hacerlo en España ponerse en contacto con la embajada correspondiente para tramitarlo.

- Vuelos. Cuanto antes se reserven mejor, los precios se encarecen día a día para la zona del sudeste asiático (Bangkok, Hanoi, ...) afortunadamente se pueden conseguir vuelos relativamente baratos para China e India, no fluctuan mucho. 2 páginas que yo uso son estas:

http://www.trabber.com/

http://www.travelprice.es/

- Vuelos internos o transporte interno. Ale, ahora es cuando toca currar de verdad e informarse, leer guías y chequear foros. Prácticamente cualquier traslado entre ciudades del Sudeste Asiático y, especialmente India, es factible y podeis estar tranquilos que por difícil que parezca ir de Pinto a Valdemoro segurísimo que hay muchas personas que ya lo han hecho. Lo único que debeis hacer es localizar el foro o el post donde se cuenta cómo se hace. Con el tema de vuelos, hoy en día, con los e-tickets, podeis llevar resuelto el tema de reservar los vuelos internos desde España.

- Ho(s)teles. Esto ya por gustos, a mi me gusta meter horas en internet y tratar de coger los que mejor relación-precio tengan y llevarlos cogidos desde aquí. De todos modos, cada pais tiene sus características en este sentido, por ejemplo la zona del sudeste destaca por una relación calidad-precio muy buena, en India son más básicos y pelín más caros por lo que ofrecen ... en fín, que hay de todo en función de donde vayas.

Listo, prepara la maleta, relájate y disfruta.

Enlaces interesantes antes de visitar Asia

Suelo comentarlo al final de los videos que grabo pero los vuelvo a repetir aquí ... si estaís buscando informacion de cualquier país de Asia os vendrá bien consultar, opinar y pedir info adicional en cualquiera de estos sitios:

http://www.lonelyplanet.com/thorntree/index.jspa

La BIBLIA del viajero, una gozada para cualquier viajero, información actualizada de las guías Lonely Planet y otro montonazo de datos extra de hoteles, lugares, ... en inglés, eso si.

http://www.foro.geoplaneta.com/Default.aspx?g=forum&c=5

Versión en castellano del anterior, bastante más reducido en contenidos pero de donde se puede sacar información igual de interesante.

http://tailandia.mforos.com/1190813-subforo-principal/

Nuestra CASA ... si fuesemos expatriados tailandeses seguramente este sería nuestro punto de encuentro, jajajaja. En serio, gran foro donde aparte de información, planos y demás encontrarás buen rollo y gente sana.

http://foros.telva.com/foros-telva/forum.jspa?forumID=8

Otro GRAN foro de cualquier destino que se os pueda ocurrir, el apartado de Tailandia tiene mucho movimiento.

Más o menos os podeis apañar con eso. Luego hay otros más específicos que pongo a continuación y que incluso superan en cantidad de información a cualquiera de los anteriores, en inglés:

India

http://www.indiamike.com/

Si te llama India, esta es la BIBLIA

Camboya

http://www.talesofasia.com/

Toda Camboya y acceso por sus pasos fronterizos desde Tailandia, Laos o Vietnam

Bali

http://www.balitravelforum.com/index.html

Un poco caótico pero interesante foro de la pequeña perla indonesia

Para hoteles y alojamiento estos son los principales sitios:

http://www.tripadvisor.com/

http://www.travelfish.org/

Hosteles en Sudeste de asia

http://www.asiarooms.com/

http://www.hoteltravel.com/

En estos 2 últimos, aparte de impresiones de alojamientos, también podeis reservarlos por internet.

No dejeis de googlear porque siempre puedes encontrar algo de ese sitio del que quieres saber más o de ese hotel que tan buena pinta tiene en otras páginas distintas de estas.

Mi primer viaje por Tailandia y Laos

Esta es la crónica de lo que fue nuestra primera aventura por la zona del Sudeste de Asia en Mayo, Junio de 2006. Ainnssssss, !!! Qué tiempos ¡¡¡ .... de este no tengo vídeo pero ya de los siguientes sí que grabé cosillas y las monté como documentales caseros, os dejaré los enlaces al emule para descargarlos a medida que vaya contando algo sobre cada uno de ellos.

Para ver las fotos del viaje:

http://www.flickr.com/photos/92572334@N00/sets/72157594186300908

Para comentarios, quejas, insultos y demás .....

botasmixweb@hotmail.com


Lunes, día 29 Mayo:

Llegamos a Madrid, al intercambiador de Avenida de América a eso de las 7 y desde allí en unos 30 minutos y haciendo un transbordo en metro, nos plantamos en Barajas. Facturamos (al final ya ni pedí tal o cual asiento, ya me daba igual) y a eso de las 12 rumbo a Bangkok con escala técnica en Roma.
El viaje perfecto, casi completo, pelín pesado, la Thai como ya se ha comentado en el foro es un flipe. Te dan de comer y beber constantemente (yo hasta me tomé un par de cubas de Ballantines … para que me ayudaran a dormir, ya os imaginais …. J), tanto que incluso se pasan y hasta agobian, jejeje. Un par de pelis decentes y en unas horas ya estamos en Bangkok.

Martes, día 30 de Mayo:

Llegamos casi a las 8 con un poco de retraso, primer sorpresón con el calor y la humedad, ufff ostia, iba precavido con lo de la humedad pero eso era inimaginable, “bueno, estamos de vacaciones” … sonrisa renovada y tira millas.
Nos esperaba la guía de Iberojet (al final no quedé con Ta, porque pese a que todo el mundo habla maravillas de él yo creo que no tengo confianza como para pedirle que venga a recibirme al aeropuerto, no sé, mi idea es ir el próximo año a ver Angkor y Birmania y como hay que hacer escala en Bangkok, una ciudad que me ha encantado y donde espero pasar 2 o 3 noches el próximo año, igual le comento de quedar para tomar unas shingas, todo se andará).
Traslado al hotel (Hotel Narai, perfecta ubicación en plena calle Silom y gran relación calidad-precio, de verás que llevando una idea de dormir y desayunar exclusivamente es una gran opción) y primer contacto con los wats, se ven a docenas casi por todas partes. Llegada al hotel y la guía que, como os podeis imaginar, nos intenta enchufar las excursiones opcionales de rigor (cena crucero, mercado flotante, …). “No, no, no nos interesan … mira es que yo llevo ya un planning y quiero hacer las visitas por mi cuenta” … la tía de Iberojet, muy maja, que empieza a poner cara de poker pensando que con nosotros no iba a rascar bola …. “Mira es que realmente son unas excursiones bonitas y aquí, en Bangkok, tienes que tener cuidado con los taxistas y ….”. “Nah tu tranquila” le respondo “yo ahora mismo me voy a coger el skytrain aquí al lado en chong nonsi y me voy a ver el Mbk y la casa de Jim Thompson”. Os podeis imaginar, la tía a cuadros, jajajaja, solo me faltaba decirle que a ver si acaso no conocía el peaso de foro de “estar guapa”, jajaja. “Oye, pero tu ya has estado antes en Bangkok ¿no?” Para entonces ya había tirado la toalla con lo de las excursiones opcionales. “No, no” le respondo “es que he tenido la suerte de poder prepara el viaje pillando información de Thai en Internet, y, vamos …. Mira, tu déjame tu número de teléfono y si acaso decidimos hacer alguna excursión te llamamos ¿ok?”. En definitiva, la guía se va medio rebotada y nosotros después de dejar las maletas, no encaminamos a chong nonsi. Humedad, calor, sufriendo como unos condenados llegamos al skytrain (diez minutillos andando, primer contacto directo con la ciudad y sus gentes, unos contrastes increíbles rascacielos al lado de chabolas, gente con traje entre gente descalza y casi casi con taparrabos, ….) y, oño, pero si tiene aire acondicionado el skytrain este, guays, amos se estaba tan a gusto que casi saco otros billetes para darme una vuelta … En fin, llegamos a Mbk, alucinante, una burrada de puestos de ropa (tirada de precio) y en la planta superior artesanía (carilla). Nos dedicamos a chequear los precios y decidimos quedarnos a comer allí en una planta (creo que la quinta) que estaba llena de puestos de comida.
A eso de las 3 nos vamos a ver la casa de Jim Thompson que está a 10 minutos andando de Mbk y de camino paramos en un par de tiendecillas de artesanía que están en el mismo callejón, tenían cosas bastante majas y bien de precio. La casa museo está muy muy bien, los jardines son una chulada y las casas, aunque solo sea por fuera ya merecen la pena, las tiendas de souvenirs y de seda también tienen un pase. Cogemos una guía en inglés (no hay en español) y nos va explicando las antigüedades de la casa. En definitiva, me pareció un lugar muy recomendable.
Ya por la tarde decidimos volver a la calle Silom a ver Silom Village y cenar por allí. El centro Silom Village no está mal, no tiene tantas cosas como puedes encontrar en el bazar nocturno y quizás los precios no están tan ajustados pero en cambio yo creo que ofrece algo más de exclusividad (yo ví allí tallas de madera que no encontré en otros sitios). Al fondo, cerca de una tienda de tallas muy chulas, hay 2 sitios de bolsos de imitación: uno es el famosillo May 7, muy buenas imitaciones pero de precio increíblemente caro. A mi madre le dio por preguntar el precio de un bolso (de Balenciaga, creo, yo de esto no entiendo …. Jejeje) y le pidieron 180 euros. Directamente, sin regatear ni nada nos piramos a la tienda de al lado. Sencillamente pasábamos de regatear sobre una base de 180 euros, amosss, ni de coña. Nos metimos a la tienda de al lado y al preguntar sobre los bolsos buenos nos llevaron a una especie de sótano donde sacaron imitaciones muy majas (según mi madre) y a un precio más comedido. Al final cayeron 5 de Prada y Louis Vuiton a unos 30 euros cada uno. Salimos contentos con la compra. En resumen, creo que merece la pena dedicarle un par de horas a este sitio.

Cenamos en una pizzería en el hotel (la única en todo el tiempo que estuvimos en Tailandia ya que nos aficionamos a la comida Tai .... bueno, y a la Shinga de dos tercios también) y pillamos un taxi (fuera del hotel) hasta el Night Bazar de Lumpini. Total, que calculando el importe, un euro, decidimos que a paseo el skytrain (más que nada por no ir andando a la estación con el calor y la humedad que hace) y que de ahí en adelante mejor usar taxi (con taximeter). Si queréis un consejo, tirad de taxi constantemente tanto con taximeter (mejor) como sin el, merece la pena porque son 4 pelas lo que vale. Llegamos al bazar y lo pateamos a gusto, muy chulo con la noria, la puerta estilo Jemer de la policía turística (me gustó muchísimo), la carpa de las actuaciones, …. Compré unos nickis de imitación de diesel a unos 3 euros y vuelta al hotel a dormir que el primer día había dado para mucho …

Miércoles, día 31 de Mayo:

Salimos a eso de las 8 a ver Wat Po y Palacio Real (excursión incluida) y un largo circuito que tenía pensado. El Wat Po es una pasada (yo es que soy muy “watero”), bueno, creo que está todo dicho acerca del buda reclinado y sus pies, pero todo el complejo en sí es muy muy bonito. Me llamó la atención el pabellón donde tienen los dibujos de los puntos de masaje, muy curioso. El Palacio Real exactamente tal y como me lo esperaba, grandioso. Los del grupo se piraron a una opcional (¡si es que te frien con las opcionales¡) y nosotros nos fuimos a Tha Tien para cruzar el Chao Praya y ver el Wat Arun. Este templo, es, para mi y junto con el Wat Benchamabopit, lo más bonito de Bangkok aparte de los clásicos Palacio Real y Wat Po. El Wat Arun es, sencillamente, precioso, tiene unos detalles alucinante de porcelana (lo podéis ver en las fotos).
Comimos por allí un poco de carne y fruta (yo me ponía morado a piña, es la leche, por 10 bahts te daban una piña entera, el durián riquísimo también) que cogimos en unos puestos, ojeamos los puestos de souvenirs, había uno con dibujos del ramakien hechos sobre piel de vaca chulísimos y contratamos en el mismo embarcadero de Wat arun a un tipo para que nos llevará a visitar los canales por 12 euros los 2 (le tuve que despertar porque estaba echando la siesta, jajajaja), pero comentándole que queríamos que nos dejara en el embarcadero Ratchawong, pegado al barrio chino. Bueno, el tio, majísimo, se tiró una hora y cuarto por los canales, nos dio explicaciones de lo que veíamos y nos enseñó hasta …. ¡2 iguanas gigantes!. Increíble, me quedé a cuadros cuando las vi. Al final nos acercó hasta el embarcadero y nos despedimos tan felices.

El Barrio chino estuvo muy bien también, un caos absoluto pero ordenado al mismo tiempo, subimos hasta cruzar con Sampeng Lane y recorrimos un trozo disfrutando del ambiente, los olores, …. Visitamos un par de templos chinos (uno de ellos fue Wat Mangkon, muy bonito) y volvimos a Yaowarat a ver las tiendas de oro.

Decidimos acercarnos, vía taxi, al River City Complex, un compendio de tiendas de lujo con cosas más que interesantes que ver. Comimos aquí un poco y de nuevo, vía taxi, fuimos a Nickis porque tenía “mono” de comprar un par de relojes que tenía encargados y otro para mi, of course. De Nickis, un par de apuntes relacionados con lo mismo, al loro con los guías y las excursiones opcionales que os venden, pensareis que tengo fijación con esto pero es que desde luego, manda cojones lo de los mayoristas … Una primera circunstancia es que cuando fuimos por la mañana a ver el Palacio Real, una pareja del grupo, viendo que yo sabía un poco por donde me movía, me preguntaron donde podían comprar relojes buenos, yo les comenté que había leido en el foro que había un sitio, nickis, que tenía fama de buenas imitaciones. Acto seguido, la guía comenta que, efectivamente, nickis es muy buen sitio. Bueno, el caso es que al cabo de un par de días nos encontramos porque coincidimos haciendo el Thai Adventure de Iberojet, y me dicen que nickis de p.m. pero que carillo, que habían ido con la guía y que, cada reloj, 50 euros, sin rebajar ni un euro. Yo le comenté que fui solo y pagué solo 30 euros porque yo no había pagado la comisión de la guía …. Y como colofón a este comentario os diré, como segundo apunte, que al entrar en Nickis me preguntó la dependienta que a ver quien me mandaba, le dije que era un dirección que había sacado de Internet y se empezó a escojonar de risa. Obviamente, habréis deducido que al ir sin guia ni “recomendación” pude ajustar el precio un poco más …. Que cada uno saque sus conclusiones. En fin, que compré al final solo 2 relojes muy chulos, buenas imitaciones, un Tag Heuer y un Bulgary por 60 euros, y con esto nos fuimos al hotel a cenar (nos quedamos cenando comida Tai por la calle Silom) y dormir. Un día muy agotador.




Jueves, día 1 de Junio.

Nos levantamos pronto y salimos en taxi para ver el Wat Traimit, y pasear un rato más por Chinatown, que nos había gustado muchísimo el día anterior. El buda de oro (Wat Traimit) es impactante, precioso.
Como mi madre tenía antojo de un colgante de buda en oro, el resto de la mañana se nos fue en la calle Yaowarat entre tienda y tienda de oro, y a eso de las 2 volvimos al hotel con unas compras que habíamos hecho y decidimos ir a ver el Wat Benchamabopit y el palacio Vimanmek. Cogimos un taxi y para sorpresa nuestra cuando llegamos a Vimanmek acababa de cerrar (guays, ya tengo excusa para volver a Bangkok …. Jejeje) o sea que nos acercamos a, para mi, quizás el sitio más chulo de Bangkok, el templo de mármol o Wat Benchamabopit. Es soberbio, si os gusta la fotografía, aquí tenéis un sitio ideal para entreteneros porque el entorno es muy muy bonito. Además los monjes estaban rezando lo que le daba un aire todavía más autentico. En definitiva, un sitio genial.
Vuelta a coger otro taxi y para rematar, a comprar en Mbk, 6 pares de pantalones: 3 vaqueros diesel a 10 euros y 3 más de tela: diesel (15 euros), versace (10 euros), y otro muy chulo (15 euros), aquí además me cogieron el bajo a los tres en media horita, un montón de nickis de marca a unos 3 euros …. Vestuario nuevo para un año.

A la salida, caía la de dios, ufff, llovía como para no tener que regar las macetas en 3 años. Taxi y vuelta al hotel, dejamos las bolsas y una vez que había escampado, decidimos salir a cenar y pronto a la cama que al día siguiente había que madrugar. El último punto de interés de Bangkok, para mi, la torre Bayoke, quedaba para la noche previa a ir a Bali a la vuelta del circuito.

Viernes, día 2 de Junio.

Madrugón a eso de las 5 y desayuno en un cero coma porque a las 6 clavadas venía un coche con un guía a buscarnos, nos traslada a otro hotel en el cual nos esperaba el grupo en un autocar (5 parejas de honeymooners, majísimos, de lo mejor del viaje el buen rollo general del grupo). Total 12 personas, más la guía, muy (en serio, se llamaba muy), que era, y no es broma, muy muy buena y hablaba castellano a la perfección. Tiempo para dormir en camino a Kanchanaburi. A la llegada paramos en el cementerio de los presos aliados, muy cuidado, muy bonito …. pero, un cementerio.
Un poco más de trayecto en bus y llegamos al rio Kway (pronunciado kué), vemos el museo de guerra (pequeñito, tiene un pase nada más) nos damos un paseo en barca (lo mejor) y vemos el puente reconstruido (sin pena ni gloria, no me llamo la atención, de hecho, ni saqué fotos). De lo que había leido solo puedo confirmarlo en gran parte, para mi es un sitio prescindible. Además estaba un poco cardiaco porque sabía que todo el tiempo que pasáramos allí se lo quitábamos a Ayuthaya, un sitio que si tenía muchas ganas de disfrutar. En fín, continuamos el circuito hasta Ayuthaya, comemos allí en un restaurante tipo buffet (para entonces ya apreciaba mucho la comida Tai), y salimos a ver el Phra Si Sanpet y el Mongkol Bopit que están muy bien y es lo que venía recogido como visitas en el itinerario pero no tenemos tiempo libre para ver el Wat Mahathat y el Phra Ram (sniffff, cabreo monumental y otra excusa para volver).
Continuamos dirección Lopburi para ver el sitio de los monos y el Prang Sam Yot, el primero no tiene nada y el segundo es soberbio, muy bonito, de estilo jemer (siendo esto así como no será Angkor …). Había monos por todas partes, pero son peligrosillos los muy joios, no dejéis que se os acerquen. Ya bastante “tostaos” por la paliza que llevábamos encima continuamos hasta Phitsanulok, donde cenamos, los de los puestos callejeros flipaban cuando parábamos a comprar comida (recuerdo que cogimos unas bolas con una especie de bechamel de coco por dentro, deliciosas) y aquí ya hicimos noche.

Sábado, día 3 de Junio.

A primera hora de la mañana visitamos el Wat Mahathat que estaba cerquita del hotel, la imagen de Buda es sobrecogedora, preciosa ….. merece la pena la ciudad solo por la imagen de Buda. Fuera del Wat había unas chicas haciendo unos bailes típicos y estuve viéndolas mientras me comía un piña entera troceada, riquísima, que me costo, ¡al loro¡, 10 bahts (una quinta parte de euro ….). Continuamos ruta hacía Sukhotai, un lugar soberbio, bueno, se puede ver en las fotos, cuidadísimo, y en el que, para variar, me falto tiempo para disfrutarlo plenamente (grrrrr).
De seguido parada a comer en un restaurante rodeado de tecas, muy bonito, y llegada a Si Satchanalai, también precioso y cuidadísimo, como os podéis imaginar me falto tiempo para recorrerlo, pero bueno …. Seguimos hasta Phrae (pronunciado pra) y paramos en un templo construido por militares, Wat Suthon Mongkhol Khiri, una preciosidad aunque quizás un poco recargado, tiene un buda gigantesco reclinado de estilo birmano. Bueno, llegamos a Phrae y salimos a ver las casas de teca tan características de esta localidad, que no están mal, y cerca había un mercado de fin de semana que estaba cerrando ya pero aun así aprovechamos para chequear un poco. De vuelta al hotel, cenamos en un garito justo enfrente del hotel y aquí descubrí unas de mis debilidades en comida Tai, el pollo con anacardos (una especie de cacahuetes gigantes).

Domingo, día 4 de Junio.

Salimos hacia el lago Payao (un lago, sin más) y llegamos al mediodia a Chiang Rai, tras visitar un templo de un conocido artista local, todo blanco y con cristales, muy muy bonito. Aproveché para comprar un par de láminas de reproducciones de cuadros del artista creador del templo.
Comida, dejar las maletas y salida en barca para ver una tribu de la que ni recuerdo el nombre. El paseo en barca muy chulo, pasamos al lado del Dusit Island adonde volveríamos esa noche para cenar pato laqueado (recomendación de la guía azul, sencillamente soberbio, cena para 2 por 20 euros), y también pudimos ver a gente sacando arena del río para crear diques de contención de las crecidas. Una vez llegamos a la tribu se nos acercan los niños para vender pulseras, bolsos, .... bonitos paisajes. Parte del grupo se quejaba de que eran muy muy pesados (y realmente lo eran) pero también hay que entender que ellos viven de vender estos souvenirs y yo en su lugar, probablemente, actuaría igual. A la vuelta al hotel, Wiang Inn, nos acercamos al Wat Jedyod que está cerquita y aunque estaba cerrado me gustó mucho por fuera.
El mercado nocturno es bastante pequeño, básicamente se articula en torno a una plaza con un templete para actuaciones. Digamos que está bien para dedicarle un par de horas. Quizá lo mas abundante sean los cuadros y la artesanía de madera. Aquí compre bastante incienso y poca cosa más creo recordar. Nos fuimos a cenar el pato laqueado antes comentado y a la vuelta ya ni paramos en el mercado, nos fuimos a dormir.



Lunes, día 5 de Junio.

Salimos en camionetas a visitar un par de tribus, la primera estaba bajando a pie una cuesta del copón y, como mínimo, eran igual de pesados que los del día previo. Pudimos ver la escuela y el interior de una casa (bastante interesante) y, bueno, no resultaba precisamente fácil hacer fotos puesto que en cuanto te ponías en posición te venían a dar la murga pidiendo dinero porque pensaban que les habías fotografiado. Salimos corriendo (casi literalmente) cuesta arriba para conseguir desmarcarnos de sus marcajes, dignos del mejor defensa central y una vez en las camionetas nos acercamos a la siguiente tribu. Estos ya eran más pacíficos y sencillamente exponían sus souvenirs y tu decidías si te acercabas a interesarte por alguno o no. En este poblado encontré unos frutos muy curiosos llamados jackfruit, eran gigantescos y crecían del tronco del árbol. Continuamos rumbo a Mae Sai, gran sitio para comprar cosillas, tienen de todo en artesanía y a buenos precios. El resto del grupo se fue a una opcional que les habían enchufado (y van .... Nosotros no fuimos, ya sabéis como pienso), más contentos que el copón porque se iban a Birmania. Nosotros sencillamente tiramos de pasaporte, hicimos una fotocopia del mismo, pagamos unos 7 euros cada uno, cruzamos el puente y .... !voila¡ Bienvenidos a Birmania (creo que pagaron los de la opcional 34 euros por barba, sip, 1700 bahts, por esto y luego hacer un paseo en barca por el triángulo de oro .... echad cuentas). En resumen, una vez en Birmania, en Tachilek, nada más cruzar el puente, hay un mercado fabuloso, sobretodo de relojes de imitación (yo pille un Breitling automático, idéntica imitación a los de Nickys, por 20 euros), vamos que si lleváis encargos de relojes ni Nickys ni leches, yo tiraría directo a este mercadillo en Tachilek, prácticamente en todos los puestos venden relojes.
Volvimos a Mae Sai, esperamos al resto del grupo y comimos allí para continuar hacia el triángulo de oro, sitio muy muy bonito. Primero visitamos el Museo del Opio, pequeño pero bonito, allí estuve hablando con un motero español que iba hacía Chiang Mai y venía de pasar 2 meses por Camboya, decía que Angkor era sobrecogedor y también comentaba que la gente Tai, especialmente fuera de zonas turísticas, era increíblemente amable y generosa. A la salida, mientras el resto del grupo daba un paseo en barca, nos dedicamos a pasear por la zona y a comprar alguna cosilla. Al regreso a Chiang Rai, a media tarde, salimos via tuk-tuk (unos 60 baht) para ver el Wat Phra Kaew, bonito, y el Wat Phra Singh, precioso, además estaban dentro los monjes orando y estaba todo lleno de perros a las puertas del templo, pero los chuchos estaban medio dormidos como si estuviesen anonadados por los rezos de los monjes, sin duda, es una de las imágenes más bonitas que me llevo de Tailandia. Realmente espectacular, todavía se me ponen los pelos de punta cuando lo recuerdo. El mismo Tuk-Tuk nos dejó, ya bien entrada la tarde, en el bazar nocturno, prácticamente no compramos nada más porque como tenía muy buenas referencias del mercado nocturno de Chiang Mai decidimos esperar a llegar allí. Así pues, a una hora prudencial nos retiramos a dormir.

Martes, día 6 de Junio.

Salimos temprano en ruta hacia Chiang Mai, la Rosa del Norte, llegamos via Bosang (apenas unos kilómetros antes Chiang Mai), donde vemos como se fabrican los famosos paragüas y sombrillas de Papel Saa. Muy bonito e instructivo. Continuamos visitando una fabrica de Seda, nos echan un video explicativo, vemos a los gusanitos comer hojas y nos enseñen como se curran los fulares y demás. Acto seguido nos pasan a la tienda .... el metro de seda a 750 baht .... “oño, precio de España, ya era hora de que alguien me recordara la patria”. En fín, que había cosas muy bonitas con precios igualmente “bonitos”. Tiramos hacia una fábrica de plata, más de lo mismo, detalles del proceso de creación y precios astronómicos (de verás que alguien pensará que tengo fijación con los guías pero es que hay cosas ...). Total, que ni rastro de un fábrica de talla de teca, y eso que pasando por Sankamphaeng Road se veían a patadas .... ¿qué os jugais a que la guía no sacaba comisión en ninguna?. Bueno, pues no me quedé sin ver como trabajan la madera, ya contaré.
Llegamos al Empress, que no está mal, subiendo por Chanklang Road , la famosa calle del bazar nocturno y después de comer subimos a ver el Doi Suthep, un templo realmente bonito, desde donde se tienen unas vistas de todo Chiang Mai espectaculares. Bajamos del templo y en camino hacia el hotel volvemos a subir por la calle del mercado que ya empezaba a estar en ebullición, bajar del autobús en el hotel y en un cero coma tiramos hacía el mercado. Pues, efectivamente, y tal y como casi todo el foro comenta, a mi también me pareció el mejor sitio para comprar. Lo que es el mercado en sí es un edificio de 3 plantas, como una galería comercial, que tiene de todo, y luego están los centenares de puestos por la calle. Del edificio yo destacaría la tienda de Custo, planta superior y, mi debilidad, 2 tiendas de tallas que están a la derecha de la planta baja. Tienen piezas impresionantes, nos tiramos 2 horas admirando todas y cada una de las tallas, de hecho, en una tienen una pecera gigante hecha de teca, que valía cerca de 2 millones de pelas y que, me dijo el dueño, habían mandado una idéntica a Málaga. Era sencillamente soberbia. Los precios eran carillos pero comparado con el trabajo que tenían .... Vamos que me dejo muy buena impresión este mercado, compramos nickis, tallas (como no), pantalones, .... Eso si, todo el mercado estaba petao de güiris, sobretodo yanquis, es el sitio donde más vi (bueno, en Mbk había a patadas también). De camino al hotel, cargaditos y cansados paramos a darnos un masaje en los pies cerca ya del hotel. Un lujazo, por 4 euros se tiraron las tías una hora y pico masajeando los pies que era una delicia.

Miércoles, día 7 de Junio.

Salimos temprano hacia el campamento de elefantes y a la llegada nos montamos en uno y nos damos una vueltecita por el bosque. Estuvo muy chulo, ya me gustó, y eso que se movía mucho y había veces que parecía que nos íbamos al suelo ... jejeje. Lo del paseo en bueyes que hicimos, pssssss, tiene un pase. Luego nos hicieron una demostración de las “habilidades” de los elefantes (para mi absolutamente prescindible, digamos que no me ilusiona ver a un paquidermo darle patadas a un balón) y después bajamos en balsa (divertidísimo, me lo pasé como un crío). De seguido fuimos a la granja de orquídeas y había algunas ciertamente preciosas, bueno, podéis verlo en las fotos. Comimos aquí mismo y, en medio de la comida, salta un lagarto encima de la mesa y de allí salta a mi cuello y se pira de un salto, yo creo que se fue con más susto del que me metió a mi. Ahora me hace gracia, pero, otia, en el momento lo pasé mal. En fín que seguimos hacia el hotel y de allí al aeropuerto donde embarcamos rumbo a Mae Hong Son, llegamos en media hora larga y nos encontramos con un pueblo precioso. Subimos a un templo que está en una montaña y desde allí tenemos unas vistas espectaculares del pueblillo, con el lago y 2 templos de estilo birmano justo en el centro, sencillamente precioso. Nos llevan al hotel, el Fern Resort, que está a 5 kilómetros del pueblo y nos encontramos con que son unos bungalows en medio de la selva, en un entorno muy bonito. Bajamos a cenar al pueblo y chequear las cuatro tiendas que realmente no dan para mucho.


Jueves, día 8 de Junio.

Salimos no muy temprano a ver el mercado local (que es digno de visitar, pero no este, sino cualquiera, porque son muy similares, y alucináis con la de cosas que comen y venden .... jejeje) y desde allí en casi una horita nos plantamos en el poblado de las mujeres jirafa que a mi no me impresionaron mucho porque las tenía ya más vistas que el tebeo de reportajes en revistas. Pero bueno, que está bien, einnn?. Algunas mujeres, muy saladas ellas, hablaban castellano y te contaban cosas de su vida allí, muy interesante la verdad. De seguido hacemos otro paseo en barca (y van .... pero bueno, a mi me gustan) y paramos a comer en un restaurante comida medio occidental con tortilla de patata incluida, snifffff, yo quería comida Tai. Traslado al aeropuerto y en otra media horita estamos en Chiang Mai. Nos volvemos a patear, esa tarde noche, el mercado (compré mas nickys imitación de marca a 2 euros. ... paraba en los puestos y decía “3 for 3 hundred” .... me costó encontrar uno ya que es un precio muy ajustado pero al final di con una señora que cedió), cenamos en un restaurante donde había una camarera impresionante de guapa, os juro que era de llamar la atención la chavala y vuelta al hotel que a la mañana siguiente teníamos libre y yo quería madrugar un poco para ver los templos de la ciudad (a estas alturas mi madre estaba ya hasta el gorro de templos ... ¿pero todavía quieres ver más? Me decía ... jajajaja ... la aplaqué diciéndole que después de los templos la llevaba a una fabrica a ver cómo tallaban la teca).

Viernes, día 9 de Junio.

Nos levantamos pronto y tras patear un poquito hacía fuera del hotel y parar en un cajero a sacar dinero, contratamos un tuk-tuk por 80 baht para ver el Wat Phra Singh (muy bonito, estaba lleno de tailandeses que estaban de fiesta por el aniversario de la coronación del rey. Esto de los tailandeses y el rey merece capítulo aparte, le tienen un cariño increíble), el Wat Chedi Luang (precioso, el más bonito de Chiang Mai, tiene un chedi de piedra muy antiguo), el Wat Pan Tao (al lado del anterior, muy antiguo y envejecido y precisamente por eso muy chulo) y el Wat Chiang Man (no está mal, esperaba un poco más de un buda muy pequeñito traído de Sri Lanka, que, pese a ser la gran atracción del Wat, no me pareció gran cosa).
De seguido, y con mi madre casi saltándome a la yugular, le dije al tuktukero que le daba en total 100 baht si nos llevaba a una fábrica de tallas y, el buen hombre, enfiló Sankamphaeng Road y nos paró en una fábrica donde había tallas preciosas (se ven en las fotos), nos contaron el proceso de talla, el tiempo que les lleva, cómo es el transporte si quieres que te las manden a España, ... una gozada, vamos. Mi madre se encaprichó de unas figuras y las compró por 120 euros, nos las empaquetaron muy muy bien (han llegado perfectas) en una caja que pesaba unos 8–9 kilos (luego, en Bali, nos acordamos de las figuras y de la madre que las pa.... cuando tuvimos la movida del sobrepeso ... jejeje). Salimos con la caja, y al ver la cara de felicidad del tuktukero (estos sí que no me importa que se lleven el oro y el moro en comisiones, al fin y a la postre son unos currelas que han tenido la fortuna de topar contigo) le pregunté si estaba contento por la comisión y el majete de él, más humilde que ni se, me dijo que a él solo le daban unos bonos de descuento por llevar allí a turistas (si estos compraban, claro). La verdad es que se me encogió el corazón, me pareció una gran persona. Nos llevó de vuelta al hotel y de aquí al aeropuerto destino Bangkok.
Llegamos a eso de las cuatro pasadas y para las cinco y media estábamos en el Narai. Salimos a hacer un poco de tiempo antes de cenar y como del buffet de Bayoke no tenía muy buenas referencias, cenamos por la misma calle Silom y decidimos ir a Bayoke por ver el mirador nada más. Cogimos un taxi y al llegar .... un ascensor, 2 ascensores, y al llegar al tercero … nos piden ticket. “Einnn, que es eso del ticket”, por lo visto para disfrutar de las vistas tienes que consumir (oño, una costumbre muy europea en Tailandia, jajaja). Bajamos y pedimos tickets para un par de cafés … 10 euros cada uno (500 bahts). Jodo, pues si que son caros los cafés. Subimos, nos paseamos por el mirador giratorio y vemos la ciudad a nuestros pies, con los rayos de una tormenta descargando de fondo ….. increíble, eso sí que vale 10 euros o hasta 100. Bajamos unas escaleras al bar y se nos acerca una chica con una carta de combinados y cuando le iba a pedir el cortado de turno, me señala los tickets y me dice que puedo elegir … ¡2 combinados cada uno¡. “Bueno, aquí hemos triunfado como la coca-cola”, me calzo 2 piñas coladas (flojitas de licor, einnn) y después de que mi madre, un poco desatada, se subiera a cantar al escenario de bar, con la orquesta, (le dije que ella no tenía que pedir combinados, ella solo café ... pero no me hizo caso ... jejeje) vuelta al hotel que al día siguiente había que madrugar porque el vuelo a Bali nos salía a las 8 de la mañana.

Sábado, 10 de Junio.

Madrugón, traslado, facturación ... lo típico ... y tras 4 horas de viajes empezamos a ver las cumbres de varios volcanes asomar entre las nubes .... “Indonesia, ¡qué buen rollo!”. Tomamos tierra a las 2 de la tarde y nos recoge el guía para cercarnos al hotel (pedazo de hotel, el Inna Putri Bali, y eso que es de los más cutres de Nusa Dua), llegamos y cuando nos pide el bono de mayorista resulta que lo habíamos perdido, mi madre cardiaca pensando que teníamos que buscarnos otro hotel (¡qué pobre!) .... “que no, mama, que esto del bono es solo para la agencia local, que nosotros tenemos reservada y pagada una habitación aquí”. En fín, nos dice el guía que ya nos llamará viendo como lo solucionamos (al final, le dejamos el folleto del itinerario que nos dio la agencia firmado por ambos ... no problem) y empieza él con el festival de opcionales. Ya os imagináis, me visto de luces, saco el capote y empiezo a dar pases por chicuelinas .... “que no me interesa”, “que ya he contratado un guía”, “que le conozco al guía y tengo muy buenas referencias”, “que si se estropea el coche ya nos buscaremos la vida” .... Al final se pira el guía de Iberojet echando humo por las orejas y nos bajamos al restaurante a comer mientras hacíamos tiempo hasta las cuatro y media para que llegara Mario, el guía que había contratado vía Internet, un tio, que como luego nos demostró, era majísimo tal y como había leído de él previamente.
Subimos del restaurante un poco mosqueados porque eran las cinco y ni rastro de Mario y al llegar al vestíbulo resulta que llevaba allí nuestro guía, vestido de balines y todo, media hora esperando porque no había querido bajar al restaurante por no molestarnos.
Mario llama al conductor (Lucas) y nos montamos los cuatro en una furgoneta Isuzu con aire acondicionado camino de Uluwatu. Llegamos y nos encontramos con un paraje absolutamente precioso, a reventar de monitos y en un entorno natural increíble con unos acantilados de 100 metros y unas olas gigantes rompiendo sobre ellos (yo, que soy de Donosti, ya tenía unas ganas locas de ver el mar). Vemos a los balineses rezando y Mario nos va contando cosas del templo mientras vemos la puesta de sol (impresionante).
Acto seguido nos acerca a Kuta y quedamos con él en 2 horas para que nos llevara de vuelta a Nusa Dua. El primer contacto con Kuta fue agridulce, pese a ser un sitio muy bonito, tanto Matahari como las tiendas de Kuta Square y los puestos callejeros me parecieron pelín caros, sobretodo, acostumbrados como estábamos a los nickys imitación de marca de 2 euros de Chiang Mai, los únicos chollos eran los polos Ralph Lauren, en tiendas oficiales, que andaban por unos 15 euros y yo juraría que eran auténticos y también la ropa de surf (que yo no suelo vestir) y que no andaba cara en tiendas de Billabong, O`Neill, ..... La artesanía también carilla (al día siguiente nos explicó Mario que al ser zona muy turística los precios se disparan un poco). Así pues y entre el cansancio del viaje y que tenía mono de fútbol y acababa de empezar el mundial, pillamos unas hamburguesas en un garito y un par de Bintang y esa noche me quedé en el hotel viendo un partido.

Domingo, día 11 de Junio.

Salimos a eso de las 8 y media del hotel y vamos hacia Batubulan donde vemos una representación de la danza Barong y, dentro de esta, una representación de Legong (absolutamente soberbia toda la obra, tenía unas ganas locas de verla) mientras una orquesta de Gamelan va tocando al ritmo de la obra. Se que me repito más que el chorizo, pero de verás que Bali, culturalmente, no tiene rival en el mundo.
Continuamos en el mismo pueblo hacia una fábrica de talla de piedra .... Impresionante, es que no se puede contar, hay que ir y verlo. Le pegan tanto a la piedra arenisca (blanda) como a la volcánica (dura de cojo...) y se curran unas figuras .... bueno, lo dicho, mejor ir y verlo, las fotos que saqué no hacen justicia. Seguimos hasta cerca de Batuán para ver una galería de pinturas con unas obras preciosas de estilo naif (típico balines), wayang (típico también) y abstracto. Como nos había dicho Mario (aquí se ve la diferencias entre guías y “guías”) precisamente por ser de gran calidad eran pinturas caras y, si queríamos podíamos regatear y comprar pero, casi mejor, comprar en el mercado de Ubud, ya que por un precio mucho más rebajado te podías llevar obras que, sin ser tan finas, también eran muy buenas .... (¿cuántos guías os dicen que no compréis en los sitios a los que os llevan? .... pues eso).
Seguimos a una fábrica de tallas de madera y, teniendo todavía en la retina las tallas de Chiang Mai, a mi estas me parecieron todavía más curradas y detalladas (que ya es decir), pero bueno, cuestión de gustos ....
Seguimos hacia Ubud, capital cultural de Bali, un sitio precioso, vemos el palacio real, el Pura Desa y bajamos al café Lotus donde se encuentra el Pura Sukawati (hablo de memoria). Comemos allí mismo, en un entorno espectacular, por unos 12 euros los dos y subimos a tomar un primer contacto con el mercado de Ubud, muy bonito y colorido.
A primera hora salimos rumbo al lago Batur, parando primero en un mirador de campos de arroz impresionante, precioso, bueno mirad las fotos y juzgad vosotros mismos, pero la niebla nos fastidia un poco la visión del lago aunque hace que el templo Pura Ulun Danu luzca con un halo de misticismo precioso al estar envuelto por la neblina. De los templos no comento mucho por no repetirme pero os podéis imaginar que son todos absolutamente espectaculares.
Continuamos hacia el famosísimo templo de Tanah Lot, en un entorno precioso, y que es, junto con el templo de lago Bratan, la imagen más difundida de Bali. Impresionante, con este si que me quedo sin palabras. Os podéis hacer 20 horas de avión que es lo que hay de España a Bali sólo por ver este templo y los acantilados cercanos y aún así os garantizo que volveréis con una sonrisa.
Continuamos hasta la famosa Jalan Legian , la calle que une Kuta, Legian y Seminyak y que está llena de tiendas de todo tipo, nos despedimos de Mario y Lucas y cenamos y consumimos allí las últimas horas de la tarde antes de coger un taxi para volver a Nusa Dua (pillad los que pone taksi encima y son marrones y pactad siempre el precio, os saldrán más baratos que los azules de bluebird ya que estos tiran siempre de taxímetro).


Lunes, día 12 de Junio.

Salimos a las 8 y media hacia Dempasar para ver el museo de la independencia (aquí nos llevó Mario de motu propio, porque yo este sitio no lo conocía), muy bonito, y continuamos rumbo hacia el lago Bratan parando en el mercado de Bedugul, pequeñito y quizá el mejor sitio para comprar porque no hay turistas y yo aproveché para comprar una talla y una máscara de Barong que pesa como un demonio por 30 euros. Llegamos al lago Bratan, un entorno precioso porque como el Batur, es un lago sobre un cono de volcán extinguido y aunque hacía allí arriba un día de perros pudimos disfrutar del paisaje del templo del lago envuelto por la niebla, exactamente como el día anterior. De aquí continuamos hacia Mengwi, para ver el templo, que es también precioso y donde estaban celebrando un ritual hinduista, para continuar hacia Ubud donde comimos y pasamos el resto de la tarde en el mercado comprando cuadros.
A última hora de la tarde y llegando a Nusa Dua le pedimos a Mario que nos recomendara un sitio para cenar y nos acercó a Bualu, al lado del hotel Grand Hyatt, donde había unas tiendas de artesanía bastante asequibles de precio y unos cuantos restaurantes. Nos recomendó el Nelayan, un gran restaurante, donde nos trataron a capricho y donde repetimos todos los días (teníamos un 20 por ciento de descuento, nos trasladaban desde y hacia el hotel después de cenar ... una gozada, vamos). Si pasáis por allí, preguntad por Rai, es un camarero que está intentando aprender castellano y charlad un ratillo con él ... os lo agradecerá enormemente.

Martes, día 13 de Junio.

Salimos rumbo a Goa gajah, la cueva del elefante, un sitio precioso y desde aquí subimos hasta el templo de Kehen, en Bangli. En un principio éramos de ir a Besakih pero había oído que había “movidas” con guías foráneos (en la guía azul ponía que acababa dejando muy mal sabor de boca) y Mario me confirmó que esto era así por lo que decidimos cambiarlo por Kehen que es otro sitio espectacular. La docena de tiendecillas en Kehen también son ideales para comprar porque por aquí no vienen muchos turistas y también podéis ajustar mucho el precio. Desde Kehen bajamos a Klungkung para ver el palacio de justicia y lo cierto es que una de las cosas que más me han gustado de Bali. Las pinturas sobre el artesonado del techo de estilo wayang son preciosas y el pabellón flotante es increíble también .... muy muy bonito, hay están las fotos. Volvimos a comer a Ubud, esta vez en bebek, otro sitio precioso rodeado de arrozales y, de nuevo, nos tiramos media tarde en el mercado para acabar regresando ya de noche a Nelayan a cenar, y nos despedimos ya definitivamente de Mario y Lucas.

Miércoles y Jueves, días 14 y 15 de Junio.

Bueno pues este día 14 iba a ser en principio para ir a Yogia a ver Borobudur y Prambanan pero con el desastre del terremoto decidí posponerlo para mejor ocasión así pues nos dedicamos a pasear por la mañana por la playa de Nusa Dua y por la tarde fuimos a ver el famoso atardecer en la playa de Kuta, precioso, parece que el tiempo se quedara bloqueado cuando cae el sol. El jueves hicimos prácticamente lo mismo.

Viernes, día 16 de Junio.

El avión salía por la tarde y el guía no venía a buscarnos hasta las 2 así que decidimos ir a ver Bali Collection (antiguo Nusa Dua Galleria), que todavía está de obras pero ya hay varias tiendas abiertas ... me pareció muy pijo, como muy montado para japoneses, que de hecho van por allí a pares. Aun así compramos unos polos en la tienda oficial de Ralph Lauren y nos movimos hasta Nusa Dua Area, cerca de traggia, un mercado con hiper de tres plantas, carillo, que está en la entrada de Nusa Dua. Aquí en Nusa Dua Area, mejor rollo, porque es más zona de “trinchera” .... más tipo mercadillo para entendernos, muchos puestos que abrían en ese momento y, claro, al ser los primeros clientes nos hacían buenas rebajas porque esta gente cree que el hacer una buena primera venta es sinónimo de tener un gran día en lo que a ventas se refiere, digamos que son bastante supersticiosos.
Volvimos al hotel a esperar al guía y una vez en el aeropuerto tuvimos la movida del sobrepeso ya comentada en el foro. Yo creo que en total, incluyendo el peso de las mochilas andábamos por los 110 kilos y facturados iban unos 70 kilos. Bueno que nos pedían 48 dólares por cada uno de los 20 kilos que llevábamos, unos 800 euros ..... me veía regalando ropa y tallas a medio Bali ... jejeje. El caso es que gracias a un tipo que sabía español no pudimos sobornarle al de Thai con 100 dólares pero si nos bajo el sobrepeso a 5 kilos y nos dejó facturar también otra bolsa gigante con tallas que llevábamos, así pues cotizamos 200 euros por unos 80 y pico kilos y contentos y felices de vuelta a España .....


Bueno, pues esta es la crónica (si algo se me ha pasado lo postearé en su momento) escrita para el foro en compensación a la ayuda y consejos que recibí en su día. Gracias de nuevo a Ta Jose, Itxu, Fino, Bcn .....amosss, todos los del foro que han contribuido a haber hecho de este el mejor y más currado viaje de mi vida (hasta la fecha, einnn???).

Procurad ser felices.